Nuoto VS idroterapia

L’idroterapia o più specificatamente il nuoto, vengono spesso raccomandati dai veterinari per aiutare i cani nel processo di guarigione da un trauma, da un intervento chirurgico o come supporto in caso di patologie croniche come l’osteoartrosi.

Con questo articolo voglio spiegarvi la differenza tra idroterapia (camminare in acqua) e nuoto.

Il nuoto

Sebbene per la maggior parte delle persone il nuoto è inteso come un’utile forma di esercizio, può essere completamente controindicato in alcune specifiche occasioni e per questo motivo prima di iniziare il percorso riabilitativo o di allenamento il paziente va sempre visitato da un medico veterinario fisiatra.


La piscina crea un ambiente privo di carichi sulle articolazioni che associato alla tiepida temperatura dell’acqua può essere una buona scelta per mantenere in attività i cani con osteoartrosi (infiammazione delle articolazioni) e alleviare il dolore causato da questa patologia.


Il nuoto può essere utilizzato anche come prosecuzione di un percorso riabilitativo in cui il cane abbia già effettuato trattamenti di idroterapia, garantendo il mantenimento di buon tono muscolare ed una buona flessibilità delle articolazioni.

cane sottacqua

 

All’interno di un percorso di preparazione atletica, infine, il nuoto la farà da padrone nell’allenamento dell’apparato cardiovascolare.

Il nuoto non è invece indicato in tutte quelle situazioni dove i movimenti incontrollati che derivano da questa attività possono essere deleteri, quali chirurgie articolari recenti, carattere molto pauroso del cane o accertata avversione per l’acqua.


L’attività natatoria è altresì sconsigliata nei cani brachicefali (quelle razze con il muso schiacciato e il naso corto come i Carlini o i Bouledogue Francesi) a causa dei loro problemi respiratori e nei cani con predisposizione alle ernie del disco (Bassotti, Bouledogue Francesi) o con patologie ortopediche e neurologiche del collo.


In un cane predisposto a patologie della colonna si dovranno sempre evitare quei movimenti che portano ad inarcare la schiena, posizione spesso associata al nuoto per i soggetti che non hanno una ottima muscolatura addominale.

nuotoFrench Bulldogs and swimming


L’idroterapia


L’uso dell’ Underwater Treadmill (un tapis roulant immerso in acqua) permette ai veterinari che si occupano di fisioterapia di fornire al paziente un ambiente riscaldato e con carichi articolari variabili in base alle esigenze del paziente (si ottiene ciò aumentando o diminuendo il livello dell’acqua nella vasca).

Il cane potrà essere osservato da ogni angolazione, anche sotto il livello dell’acqua, e la sua andatura potrà essere valutata nei minimi dettagli.


Il veterinario sarà anche in grado di modificare la velocità a cui far muovere il suo paziente e anche se può sembrare meno divertente che farsi una sana nuotata, per alcuni rimarrà l’unica occasione di movimento.

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L’underwater treadmill permette di aiutare quei cani affetti da gravi patologie neurologiche che hanno perso la capacità di muoversi in autonomia. Il terapista potrà in questo caso entrare in acqua insieme al cane ed aiutarlo a camminare.
 

L’idroterapia è anche un valido strumento per il cane sportivo, per il rinforzo muscolare e l’allenamento dell’apparato cardiovascolare, grazie alla resistenza che l’acqua produce durante i movimenti. 

sport dog


Un’ultima raccomandazione: l’idroterapia non è da considerarsi una terapia a sé stante, non è purtroppo una magica bacchetta che risolve tutti i problemi, ma va sempre combinata ad altre metodiche riabilitative e a eventuali cambiamenti della gestione famigliare e domestica.

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